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Anúncio de HIV de Magic Johnson completou 20 anos nesta segunda-feira


Há exatos 20 anos, Magic Johnson surpreendeu o mundo do esporte ao revelar ser portador do vírus HIV. Um dos principais jogadores da história da NBA, o ídolo do Los Angeles Lakers fez o anúncio no dia 7 de novembro de 1991, data em que deixou as quadras pela primeira vez e passou a trabalhar intensamente no combate à doença.
"A vida segue e voltarei a ser um homem feliz", disse Johnson, que abandonou a carreira ainda no auge. Cinco vezes campeão da NBA em 12 temporadas pelos Lakers, o ala-armador passou a se tratar da doença e prometeu se tornar um porta-voz dos perigos da AIDS.
O ex-jogador não sabia como havia sido infectado com o vírus, mas pouco depois confessou que foi contagiado por sua "promiscuidade heterossexual". No entanto, sua mulher, com a qual tinha se casado dois meses antes, não foi infectada.
"Às vezes, não damos a devida importância às notícias nesse sentido e pensamos que nunca vai acontecer nada com a gente. Achamos que acontece somente com os homossexuais e jamais conosco. Isso pode acontecer com qualquer um, todo mundo deve ter cuidado", alertou.
Johnson começou a fazer aparições públicas para falar diante de jovens de todo o mundo sobre o HIV e a AIDS, e a Organização Mundial da Saúde (OMS) lhe indicou como um exemplo para que os doentes saibam que podem ter uma vida normal.
Atualmente, Johnson é um empresário bem-sucedido, possui mais de 125 cafés, dez cinemas, uma rede de restaurantes e vários ginásios construídos ao longo de todo o território americano, com um faturamento aproximado de US$ 1 bilhão.
Em recente entrevista para o jornal francês "LÉquipe", Magic disse que "trabalhar é a única coisa" que ama na vida. Ao lembrar do aniversário, declarou que foi um momento difícil, mas também "magnífico" porque lhe deu a oportunidade de educar as pessoas sobre o vírus e a AIDS.
"Acho que ajudei a salvar vidas", considerou.
Segundo dados da OMS, atualmente, 33,3 milhões de pessoas no mundo vivem com o HIV, 65 % delas vivem na África Subsaariana. Em 1999, eram 26,2 milhões, com 1 milhão e 800 mil apenas na América Latina.
Nascido em Lansing (Michigan) no dia 14 de agosto de 1959, Johnson é o mais novo de 12 irmãos. Seu pai, Earvin, era carpinteiro durante a semana e trabalhava como lixeiro nos fins de semana para sustentar à família.
Aos 15 anos, o ex-atleta já era uma estrela do basquete em sua área. Era hábil como pivô e ala. Com uma altura de 2,06 m, jogou nos Lakers por 12 temporadas, com uma média de 19,7 pontos, 7,3 rebotes e 14,4 assistências por jogo. Esteve em nove finais, e é o líder da NBA em assistências, com 9.921.
Após anunciar sua aposentadoria, em 1991, voltou às quadras de basquete um ano mais tarde. Em 1992, foi nomeado membro da Comissão Nacional contra a AIDS e, após participar dos Jogos Olímpicos de Barcelona, voltou a se retirar do esporte. De 1993 a 1995, realizou várias viagens por todo o mundo como agente contra a síndrome.
Em 1996, após quatro anos e meio de ausência, voltou a jogar pelo Los Angeles Lakers, mas três meses depois anunciava sua aposentadoria como um dos maiores jogadores da história.

Tribuna do Nordeste: 09.11.11
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